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埃克森美孚最早研发油电混合车 却技术与市场拱手让给丰田
发布时间:2016-10-28 15:32 来源:未知
  美国美孚公司 1970 年代的石油危机,以及 40 年前全球开始警觉二氧化碳造成的全球气候变迁问题,让石油公司都心生警惕:不能将鸡蛋放在一个笼子中,各大石油企业都开始研究最大消费需求:汽车,的替代产品。其中,家业最大的埃克森美孚,研究的最为透彻。
 
  埃克森美孚认为自己是能源产业,能源不只是石油,就算石油用尽了,人类总会需要某种能源,所以将自己定位为能源产业,更能永续发展。为了对气候变迁未雨绸缪,准备好应对不用石油的未来,埃克森美孚当时大力投资多元化的能源项目,包括太阳能与核能,也研发取代汽油车的锂电池电动车科技,更研究超导体,还延伸到其他非石油领域,包括激光与传真机。
 
  在投注大量资源下,高薪挖角业界一流人才下,埃克森美孚在许多领域都有相当成就。其中,在可充电锂电池,以及高效率马达两方面,也很快有所突破。1973 年埃克森美孚旗下科学家打造出可充电锂电池,认为将对整个电池产业造成革命,埃克森美孚大力投资,成立先进电池计划(Advanced Battery Project)研究团队,当时的产品可充放电循环 10 次,虽然与现在的锂电池比起来相当逊色,但在当时已经是突破性技术。
 
  埃克森美孚一开始先往全电动车方向发展,曾经投资电动休旅车新创事业 Electromotion,不过很快失败,人才重组到电动车研究部门,开发一款将电池的直流电转换为交流电的逆变交流电产生器,透过控制交流电的频率与电压,可以控制电动车马达的动力,对操控极为重要。其他公司也开发变频马达,但是体积太大、效能太低且太过昂贵,而埃克森美孚团队研发的变频马达则较直流电马达更便宜、体积更小,也更可靠。
 
  有了锂电池,又有了可靠的马达,就能打造电动车,但是,当时的电池技术显然不足以让电动车有足够的续航能力,因此,埃克森美孚转而发展油电混合车。
 
  1978 年时,埃克森美孚发布油电混合车技术,宣称(因石油危机)让汽车的前景堪虞,而油电混合技术可大幅降低油耗,是汽车业的救星。埃克森美孚当时已经秘密研究超过 4 年,发布时表示,这不是开发中的技术,而是已经准备好上市,原型经实际制造出来,实地驾驶测试,证明其技术可行。
 
  当时美国车厂并没有埃克森美孚在石油危机与全球暖化议题上的危机意识,通用汽车(General Motors)、克莱斯勒(Chrysler)、福特(Ford)与宝狮汽车(Peugeot)都对埃克森美孚的提议兴趣缺缺,但是日本车厂丰田却有兴趣,双方于 1979 年签订合作备忘录开始合作,1981 年埃克森美孚打造了一辆丰田 Cressida ,采用埃克森美孚的交流电马达技术。16 年后,当丰田推出油电混合车 Prius 的时候,正是搭载交流电马达。
 
  然而,埃克森美孚虽然常常有先见之明,却“知易行难”,石油危机结束后国际油价下滑,埃克森美孚这下觉得自己先前的远见是杞人忧天,还是赶紧回到核心石油本行最好,同时油价下跌也让埃克森美孚有削减开支的压力,于是埃克森美孚大砍对可再生能源的研究部门,收掉对气候变迁的研究,把电池研究部门的专利资产都授权出去,卖掉交流电马达所属部门。埃克森美孚就这样自己放弃了领先全球的低碳排放汽车研究。
 
  如今埃克森美孚还是看好油电混合车,发布预估认为 2040 年时油电混合车将占全球新车销售的 40%,而全电动车将占 10%,但无论这次埃克森美孚的预期是否正确,油电混合车卖得好,顶多冲刺了丰田的业绩,除了可能会减少汽油用量以外,已经跟埃克森美孚没有太多直接关系了。